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自动驾驶最后会是巨头的游戏吗?

2019-09-20 15:17 来源:投中网

近日,自动驾驶创业公司AutoX宣布完成A轮超1亿美元融资,并自称为“2019年中国自动驾驶领域最大额度的融资”。但有媒体发现,AutoX此次融资是它在2018年就完成的三次融资,此次不过是累计后重新宣布了一遍。

分析称,释放这种消息的目的是吸引新一轮融资。这种戏剧性的情节折射了这个曾经处于风口的明星行业的困境——当前,自动驾驶正处在漫漫长夜当中,参与者缺乏造血能力而“热钱”慢慢退去。没有人会怀疑自动驾驶在未来的重要性,但恐怕大多数公司都会因为“缺钱”而倒在黎明前夜。甚至还有投资人直言,“这就是巨头的游戏”,所有的创业公司都会在这轮挤泡沫的过程中消失。

“我们对这个市场的判断是——无人驾驶只有一、二名,没有第三名,就像安卓和iOS。目前谷歌是第一名,希望滴滴能成为第二名,”滴滴CEO程维曾在接受《财经》记者采访时如此说道。

“落地”成为多位投资人最看重的能力,松禾资本董事总经理白云帆说,两年前他会看创始人的履历和技术,现在更关心能不能迅速组织一个商业化的团队,在两三年内与头部的车企和政府达成合作。

但当前商业化的难点有三,一是政策法规不够完善,二是技术成熟度不够;三是成本太高导致没有利润空间且市场接受程度低。

新石器CEO余恩源形容,与飞机、火箭类似,自动驾驶是一个大周期行业,前期需要持续投入,现在尚且处在0到0.1阶段。为了能在寒冬中生存,新石器的策略是找到一个能够快速落地的场景活下去。

未来还有多远?行业里默认为是五年,但谁都不能给出一个肯定的答案,星瀚资本陈云雁称,考验投资人的地方在于如何在爆发前夜快速地进入行业。

商业化落地难?

一位投资人判断,明年会是自动驾驶的一个洗牌期,缺乏商业化落地能力的公司都会被逐渐淘汰。

今年,估值一度达到两亿美金的Drive.ai低价卖给了苹果。这家明星公司由曾任百度首席科学家的吴恩达参与运营,吴恩达一度表示,Drive.ai是有可能走到最后的玩家。

Drive.ai的倒下是行业的风向标。AIIA.联合创始人Fatti小超告诉投中网,整个行业泡沫太大,资本从2015年进入到现在近四年,已经到了退出期,企业在资本端开始遇冷,转头和政府绑定,但当政府的钱拿完以后又该赚谁的钱?目前来看,谁也没有想好。

多位投资人认为,当前商业化的难点有三,一是政策法规不够完善,二是技术成熟度不够;三是成本太高导致没有利润空间且市场接受程度低。 

资本在看不到钱景后开始退潮,投中网通过整理CVSource、IT桔子等数据发现,国内自动驾驶Q1的融资数量相比去年同期下降近50%。

而就在一年前,一个投资人在硅谷试乘了Roadstar无人车之后大概一周左右的时间内便决定投资。对方和Roadstar沟通的过程中曾尝试还价,希望能够还到2.5亿,Roadstar现场表示再考虑一下。结果对方在回去大概半个小时之后就回来,“3亿就3亿,没问题。”

如今,“活下去”成为整个行业的主旋律。百度最先扛起中国自动驾驶的大旗,在技术积累和人才培养上都是开创者,但因为没有走通变现模式而不得不缩短战线——当前整个L4无人车技术链尚不成熟,研发硬件和人力成本比较高,而商用量产还比较远,自动驾驶业务往盈利方向走,节流也比较明显,各种环节审批都在控制成本。

第一批自动驾驶公司追求的都是技术壁垒,没有想通商业模式这件事情。而眼下,变现成为投资人最看重的能力。云启资本董事总经理陈昱对投中网称,现在对于自动驾驶的投资逻辑是,顶尖的技术和快速落地的商业化能力二者择其一。

驭势联合创始人兼CEO吴甘沙认为目前能够在2到3年内得以商业落地的自动驾驶只有两个,一是高速公路上的2到3级自动驾驶技术,二是基于限定场景、增强环境+低速的自动驾驶技术。

robtaxi的落地时间还遥遥无期,行业人士认为这一天到来还需要几十年。2018年12月,谷歌旗下Waymo宣布实现无人驾驶出租车商业化,但这并不是真正意义的无人驾驶,里面还做了一个安全员。

通用旗下独立自动驾驶公司Cruise的robtaxi计划也因为技术问题而未能如期上线。根据路透社报道,Cruise称,一些意想不到的技术挑战会让落地存在变数,包括识别周围及前方物体是否处于运动状态。比如,这些车辆在经过一排停放的摩托车或自行车时“犹豫不前”。Cruise CEO Ammann表示,原计划在2019年底在旧金山部署RoboTaxi的计划已经推迟。

巨头的游戏?

自动驾驶行业的参与者涉及初创企业、车企、互联网巨头,有投资人认为,初创企业当前的选择并不多——找到商业化落地场景或者接受巨头的战略投资,无人驾驶最后变成巨头的游戏。程维此前曾表示,自动驾驶领域没有第三名,只有一二名。

全球自动驾驶行业的领头羊是谷歌旗下的waymo,而在中国,百度和滴滴是被认为最有可能走到最后的玩家。

在寒冬之下,传统车企之间、传统车企与科技公司以及传统车企与自动驾驶初创公司开始互相取暖站到一起。robtaxi的大笔融资则来自汽车巨头。4月,丰田及其零部件公司电装参与了Uber自动驾驶汽车部门的投资;5月,本田投资了Cruise;7月,大众汽车向福特旗下的自动驾驶公司Argo AI投资26亿美元。

亚马逊、苹果等巨头公司通过资本之手入场,比如,Aurora获得来自亚马逊、红杉资本和壳牌的5.3亿美元融资;苹果接手Drive.ai;Nuro获得由软银牵头的9.4亿美元融资。

滴滴CTO张博透露,自动驾驶具有头部聚集效应,目前公司正在积极与战略伙伴接洽,在资本选择上,更希望得到像大型车企这样的战略投资者入股,因为车企不仅能带来资本,还能带来造车的能力。

创业公司怎么活下去?余恩源称,就是一个字“快”,唯快不破,“技术再高也是抄得过来的,只有快这个词破不了,我一定会保持全力往前跑,你可以抄我的老产品,但你永远你不知道我下一代产品是什么。”

未来还有多远?无论是投资人还是身处其间的创业者都想知道正确答案。

在余恩源看来,自动驾驶是一个大周期行业,不可能朝发夕至。

WaymoCEO JohnKrafcik 认为,即便是未来几十年内,自动驾驶汽车也做不到无处不在,完全自动驾驶汽车更无可能。

一位自动驾驶从业人员把自动驾驶比作一场马拉松,当前要保持小团队持续投入,做好基础设施投入,在最后时刻再发起冲刺。

多位采访对象认为,5G到来会加速自动驾驶的发展。比如在道路两侧加上5G基站和服务器,实施传输数据给车辆,在此情况下,就不再是单车的智能,而是能形成车路协同。

根据财新报道,中国香港科技大学机器人学院机器人与多感知实验室主任刘明称,即便5G时代迎面而来,与之匹配的无人驾驶车辆和交通路牌也不可能一下子全部完成切换。他认为,一定会有某一个阶段,5G和无人驾驶与传统汽车、传统交通元素交互存在,“单车智能达不到足以上路的水平,完全寄希望于5G,这是不现实的”。

对于现阶段的行业遇冷,白云帆称,一个新兴事物出来的话,它的发展历程肯定会有高有低。并且他认为,美国技术总体要比中国领先,从自动驾驶的零部件、激光雷达包括芯片。但美国目前的自动驾驶就是在加州的一个小区域进行。相较之下,中国政府比较开放,所以中国的公司在应用上面肯定会超过美国。

“我们相信其实无人驾驶一定是会实现的,投资人需要做的就是沿着对于技术演进路线、政策等综合判断无人驾驶是今年实现还是十年以后”,陈云雁称。

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